Roland-Garros : le Norvégien Casper Ruud rejoint Rafael Nadal en finale

V. Fauroux
Publié le 3 juin 2022 à 19h13, mis à jour le 3 juin 2022 à 22h43
JT Perso

Source : Sujet TF1 Info

Rafael Nadal s'est qualifié ce vendredi pour sa 14ème finale à Roland-Garros.
L'Espagnol a bénéficié de l'abandon d'Alexander Zverev, contraint de déclarer forfait après une blessure à la cheville.
Plus tard dans la soirée, Casper Ruud a également validé son ticket pour la finale, sa première en Grand Chelem.

Rafael Nadal n'est plus qu'à une victoire d'un 22e Grand Chelem record : l'Espagnol s'est qualifié ce vendredi pour la finale de Roland-Garros après un match écourté. Blessé à la cheville droite, Alexander Zverev a en effet été contraint à l'abandon avant le tie-break du deuxième set. Il s'est violemment tordu la cheville droite en bout de course à la suite de son ultime frappe et a été évacué du court en fauteuil roulant, en larmes, avant d'y revenir, avec des béquilles, pour officialiser son abandon.

"C'est très dur, je suis très triste pour lui", a réagi Rafael Nadal. "Il jouait un tournoi incroyable, je sais combien il se bat pour gagner un Grand Chelem. Il n'a vraiment pas eu de chance, mais je suis sûr qu'à l'avenir il va en gagner, et pas un, mais beaucoup plus." "Bien sûr être en finale de Roland-Garros une fois de plus est un rêve, mais en même temps, que ça se termine comme ça, le voir pleurer dans les vestiaires, c'est un moment très difficile", a-t-il ajouté. 

Deuxième finaliste le plus âgé

Qualifié pour la finale le jour de ses 36 ans, "Rafa" devient ainsi le deuxième finaliste le plus âgé de Roland-Garros de l'histoire, après l'Américain Bill Tilden, 37 ans en 1930. Avant la blessure de Zverev, les deux joueurs disputaient un match marathon : en un peu plus de trois heures de jeu, ils n'avaient pas encore bouclé la deuxième manche. Chacun des deux sets a duré le temps d'un match de foot.

Le gaucher majorquin a empoché le premier de très haute lutte, après avoir fait face à quatre balles de set d'affilée dans le jeu décisif (de 6-2 à 6-6). L'Allemand de 25 ans a réussi le meilleur début de match en breakant d'entrée et en menant 4-2. Mais Nadal a recollé, puis s'est procuré trois premières balles de set à 5 jeux à 4. En vain. L'Espagnol a fini par conclure à sa sixième occasion dans le tie-break. Dans le deuxième set, tout aussi disputé, presque tous les jeux de service ont donné lieu à des breaks, et Zverev n'a pas su conclure quand il a servi à 5 jeux à 3 pour égaliser à une manche partout.

Ruud, premier Norvégien en finale de Grand Chelem

"Ça a été un match hyper difficile, on jouait depuis 3 heures et on n'avait même pas fini le deuxième set", a déclaré Nadal. "C'est l'un des plus grands défis sur le circuit aujourd'hui de l'affronter quand il joue à ce niveau-là". Nadal, treize fois lauréat sur la terre battue parisienne depuis 2005, jouera sa quatorzième finale dimanche contre Casper Ruud (8e). 

Le natif d'Oslo, âgé de 23 ans, a nettement dominé le Croate Marin Cilic, ex-N.3 mondial aujourd'hui 23e (3-6, 6-4, 6-2, 6-2). Bien plus consistant que son adversaire dans la deuxième moitié de la rencontre, il s'offre ainsi sa première finale en Grand Chelem. Mieux, il marque l'histoire de son pays puisqu'il devient le premier Norvégien à atteindre ce stade de la compétition. 

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"J'admire Rafa, il est le parfait exemple de la manière dont vous devez vous comporter sur le court : ne jamais abandonner, et ne jamais se plaindre. Ça a toujours été mon idole. C'est extraordinaire", s'est-il réjoui après son succès. "C'est le dernier membre du 'Big 3' que je n'ai pas encore affronté, ça valait le coup d'attendre, en finale de Grand Chelem, c'est le parfait timing. Ce sera un moment particulier pour moi",  ajoute-t-il. 


V. Fauroux

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