Open d'Australie : trop solide pour Kecmanovic, Monfils file en quarts de finale

Maxence GEVIN
Publié le 23 janvier 2022 à 12h03
Gaël Monfils célébrant sa victoire après sa victoire contre le Serbe Miomir Kecmanovic.

Gaël Monfils célébrant sa victoire après sa victoire contre le Serbe Miomir Kecmanovic.

Source : Aaron FRANCIS / AFP

TENNIS - Très en forme depuis le début de saison, Gaël Monfils a composté dimanche son billet pour les quarts de finale de l'Open d'Australie. Il a disposé du Serbe Miomir Kecmanovic en trois sets accrochés (7-5, 7-6, 6-3).

Il l'a fait ! Au terme d'un match accroché mais maîtrisé (7-5, 7-6 (4), 6-3) contre Miomir Kecmanovic, le Français Gaël Monfils s'est qualifié dimanche pour les quarts de finale de l'Open d'Australie. C'est la deuxième fois de sa carrière que le tricolore jouera le "final 8" à Melbourne, 6 ans après avoir été stoppé à ce stade par Milos Raonic. Aujourd'hui âgé de 36 ans, il affrontera mardi l'Espagnol Pablo Carreno (21e mondial) ou l'Italien Matteo Berrettini (7e) pour une place dans le dernier carré. Ce sera "une grosse bagarre", annonce-t-il. 

Impérial sur sa mise en jeu (17 aces, 81% de points remportés sur sa première balle), "La Monf'" a maîtrisé les débats. Malgré du déchet (48 fautes directes), le Français, 20ème à l'ATP, a su se montrer solide et opportuniste pour régler l'affaire après 2h34 de jeu. Il a ainsi raflé la manche initiale (7-5), après avoir sauvé trois balles de break à 5-5. Rebelote dans le set suivant où, mené 1-4, il a su refaire son retard puis s'adjuger avec brio un jeu décisif mal embarqué (mené 2-4, il l'a remporté 7-4). Dans le dur physiquement, il a ensuite tenu le choc et terminé le travail, soulant son adversaire de coups gagnants (54 en tout). "C'était vraiment très dur... Il jouait très vite des deux côtés. J'ai essayé d'être très agressif et ça n'a été qu'un long combat. Grâce au soutien du public, j'ai gagné", a souligné le Français de 35 ans. 

Avec cette nouvelle victoire convaincante contre un adversaire solide, Gaël Monfils poursuit sa très belle dynamique. Il n'a toujours pas perdu le moindre set depuis le début de la quinzaine à Melbourne. Mieux, depuis le début de la saison, il a disputé 9 matchs, pour 8 victoires (dont un titre, à l'ATP 250 d'Adelaïde) et une seule défaite, sur abandon. 


Maxence GEVIN

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