Tennis : Jo-Wilfried Tsonga prendra sa retraite après Roland-Garros

RD avec AFP
Publié le 7 avril 2022 à 6h28
Tsonga à Roland-Garros le 31 mai 2021.

Tsonga à Roland-Garros le 31 mai 2021.

Source : MARTIN BUREAU / AFP

À 37 ans, le Français Jo-Wilfried Tsonga prendra sa retraite après Roland-Garros.
L’ancien numéro 5 mondial espère vivre un "dernier frisson" avant de raccrocher.

C’est dans une vidéo postée sur les réseaux sociaux que Jo-Wilfried Tsonga, ex-N.5 mondial et longtemps N.1 français, a annoncé la nouvelle, ce mercredi 6 avril : il prendra sa retraite cette année après Roland-Garros, à l’âge de 37 ans.

"Depuis quelques semaines, j'ai décidé que j'allais arrêter à Roland cette année. Ce sera mon 15e Roland", déclare le joueur retombé au 220e rang mondial et qui sort de quatre années minées par les blessures. "J'ai mis du temps à prendre cette décision. Tous les jours depuis plusieurs années, il y a un moment dans la journée où je me dis ‘qu'est-ce que je fais, pourquoi je me fais du mal comme ça, est-ce qu'il y a encore une raison à ce que je fasse tous ces efforts ?’", explique le Manceau dans la vidéo, confortablement installé sur un canapé, avec son épouse à ses côtés. 

"Ma tête me dit ‘tu peux jouer toute ta vie’, mais le corps me rappelle que mes aptitudes à me dépasser ne sont plus là. Mon corps me dit ‘tu n'es plus capable d'aller plus loin que ce que je te donne’. Avant, c'est ce que je faisais tous les jours", poursuit-il.

En continuant jusqu’à Roland-Garros, Tsonga souhaite connaître un "dernier frisson". "J'espère que d'ici-là je resterai en forme et que je serai capable d'être celui que j'ai toujours été dans ce tournoi. Le but, c'est d'être moi-même, Jo-Wilfried Tsonga le joueur de tennis. J'ai toujours voulu être performant, me mettre des objectifs au top. Ce sera l'occasion de le faire une dernière fois", insiste-t-il.

 

Son corps ne lui a laissé quasiment aucun moment de répit ces dernières années : outre une drépanocytose sous-jacente (maladie génétique touchant les globules rouges et provoquant de grosses fatigues), il a souffert des genoux, des vertèbres, de l'articulation sacro-iliaque qui s'est calcifiée, l'obligeant à abandonner au premier tour de l'Open d'Australie en 2020.  

"Merci pour tout, Jo !"

Gaël Monfils

Il n'a ensuite repris qu'en pointillés la saison 2021, fin février à Montpellier, avant d'y mettre un terme sur une défaite au 1er tour à Wimbledon. Tsonga est revenu à la compétition cette année avec dans l'idée de "planifier (sa) sortie", comme il l'avait indiqué à l'AFP en février avant l'Open 13 à Marseille.

"Profitons jusqu’à RG alors", a réagi sur Twitter Gaël Monfils après l’annonce de Tsonga. L’ATP, l’Association des professionnels du tennis, a elle aussi commenté ce futur départ à la retraite, d’un "What a run [quel parcours] ! Merci pour tout, Jo !".

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Le Français raccroche avec 18 titres ATP à son actif, dont deux Masters 1000 : le tournoi de Bercy en 2008, et celui de Toronto en 2014, remporté après une finale face à Roger Federer. Un palmarès qui fait de lui le deuxième Français le plus sacré depuis les débuts de l’ère professionnelle, derrière Yannick Noah (23 titres).


RD avec AFP

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